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Naguère ou jadis ?

Dans mon cercle d’amis ou lors des dîners en famille, lors de certaines discussions à bâtons rompus, il n’est pas rare d’entendre fuser un « Naguère ou Jadis » moqueur dès que j’emploie un terme un peu vieillot ou désuet, ce qui m’arrive assez souvent je dois bien l’avouer.

Mais savez-vous ce que signifient ces deux mots exactement ? La même chose pensez-vous ? Et bien pas du tout !

Naguère est la contraction de la locution il n’y a guère (dans le cas qui nous occupe : de temps). Guère signifie quant à lui « pas  beaucoup, pas très ». Ainsi Naguère est un mot à utiliser lorsque l’on souhaite parler d’un passé proche.

Jadis vient de Ja a dis qui signifie « il y a des jours » en vieux français (XIIe siècle) : ja (maintenant, déjà), a pour le verbe avoir et dis pour des jours au pluriel (di pour jour au singulier qu’on retrouve d’ailleurs  dans lundi, mardi, mercredi, etc.).

Jadis est donc un mot à utiliser lorsque l’on parle d’événements beaucoup plus anciens, plus loin dans le passé.

Jadis est aussi un adjectif qui évoque le temps lointain. On le retrouve dans l’expression : aux temps jadis.

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