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À l’instar de ….

Contrairement à une idée reçue bien installée, il suffit de voir autour de soi les personnes qui commettent l’erreur, « à l’instar de » ne signifie pas « contrairement à ».

En réalité, c’est tout le contraire !

Pour découvrir le véritable sens du mot INSTAR, il faut remonter assez loin à l’origine de notre langue.

Instar en Latin désigne une « grandeur, une valeur ». Le mot est utilisé le plus souvent avec le préfixe Ad ce qui change sa signification pour se rapprocher de la notion d’équivalence.

Ad instar (à la ressemblance de, équivalent de), composé de ad, « à », et de instar, « ressemblance, équivalent ».

D’ailleurs, le mot instar en latin désigne aussi le poids qui était placé sur le plateau d’une balance pour parvenir au parfait équilibre. Le mot qui désigne ce poids « équivalent », « identique » est donc tout naturellement employé pour désigner deux choses équivalentes, deux choses identiques.

Quelques exemples d’usage correct de la locution « à l’instar » :

  • À l’instar de mes collègues, je pense que ce projet est une mauvaise idée.
  • Louis De Funès a rejoint le panthéon des comiques français, à l’instar de Bourvil.

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